Об ушкуйниках наша официальная история сообщает немного. Утверждается, что это были ребята из Великого Новгорода, которые собирались в группы - ватаги. Эти ватаги, состоящие из предприимчивых молодцев, отправлялись в дальние края, где торговали, а чаще грабили местное население. Главной добычей ушкуйников были пушнина, золото и серебро. В детстве (а я родился и вырос на севере Ярославской области) мы, ребятишки, а потом парни, тоже собирались в ватаги и ходили в соседние деревни на гулянья, чтобы там подраться с местными парнями. В ватаги всегда собирались разбойники и хулиганы, у каждой ватаги был свой атаман.
Считается, что ушкуйники – это боевые отряды пассионарной новгородской молодежи – потомки русских варягов, и они представляли собой неофициальный военный флот Великого Новгорода. Новгородское вече и новгородские бояре поручали им сбор дани с обширных северных владений Новгорода, а также другие опасные предприятия. Часто ушкуйники явно превышали выданные им полномочия, действуя по своему почину. Но существует и другое мнение. Ушкуйники - это обычные разбойники, которых иногда использовали купцы и князья для проведения тайных неблаговидных операций ( разумеется, за немалую плату).
Полностью можно прочитать здесь